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ARTICULO

7 de abril de 2004
Paginas 10 y 11 de la edición impresa.


Yosef Maiman (arriba) negó cualquier vinculación con Petroperú. Ex presidente del directorio, Raúl Pasco (derecha), dice que lo visitó dos veces y demostró su interés en grandes proyectos.

La Cosa Está Cruda
La encrucijada de la empresa estatal más poderosa. El llamado mercado spot facilita la presencia de especuladores, el sobreprecio de hasta tres dólares por barril y las licitaciones irregulares.

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Scamarone: "especulación e impuestos nos dan el segundo combustible más caro del mundo".

 

HAY quienes se han pasado la mayor parte de sus vidas profesionales en Petroperú y hoy observan lo que sucede con un aire de perplejidad. Desde que Alejandro Toledo se instaló en el gobierno, la empresa más grande del Estado pasó a ser causa de frecuentes escándalos que la identifican como el monedero de Perú Posible.

Más grave aún, salieron a la luz contratos por centenares de millones de dólares obtenidos irregularmente o sin licitación. Como se explicó en CARETAS 1817, concursos públicos de cabotaje convocados en una fecha tan cercana como diciembre del 2003 son ahora objeto de investigaciones en el Congreso.

Dos mayúsculas operaciones del año pasado dan cuenta de un incomprensible criterio. Por la modalidad spot (compra cerrada con intermediarios al precio del día) se adquirieron 435 mil barriles de crudo ecuatoriano a US$ 3.15 más de lo que pagó Repsol ese mismo día. Sólo en esa operación, el Estado pagó 10'453,050, un total de US$ 1.2 millones de sobreprecio. El intermediario fue Trader International Glencore y se habrían acordado con él 11 contratos más (CARETAS 1780). De otro lado, según el especialista Néstor Scamarone, entre noviembre y diciembre del año pasado fue realizado un solo contrato de 18 embarques con 200 mil barriles cada uno por un precio total de US$ 140 millones.

El notario Scamarone, durante muchos años gerente del área legal de Petroperú, no deja de advertir sobre los efectos de la especulación. Si bien apunta que el fenómeno es dramático en todo el mundo, "el ejemplo más patético sucede en el pequeñísimo mercado de mi país, donde existen dos refinerías, una importación de 60 mil barriles por día y un consumo de 140-148 mil barriles diarios. Sin embargo, la especulación y los impuestos hacen que los combustibles sean los segundos más caros del mundo, hecho que la OPEP pone como ejemplo de mal manejo e incluso de dolo concertado".

Sobre el contrato de los US$ 140 millones, Scamarone señala que "he trabajado 30 años en Petroperú y nunca habíamos comprado de golpe todo eso. Si tú, como Estado, haces esa compra, no la concretas con un intermediario. Te vas a Arabia Saudita y adquieres directamente el crudo". En el caso de Glencore, "los dos precios se compran casi el mismo día. Y eso que la refinería de Petroperú está mil kilómetros más cerca, por lo que incluso se tendría que reducir el flete. El precio del crudo no cambia en tres dólares de un momento a otro".

- Señor Scamarone, ¿en otros países se han detectado grandes irregularidades en compras spot?

-En Inglaterra se sabe que los especuladores se quedan con tres dólares por barril, pero el Estado guarda silencio porque recibe más impuestos. Ahora, tú no puedes concebir que tengas un impuesto selectivo al consumo tan alto. En setiembre del 2000 el barril de petróleo se encontraba a US$ 37 y el combustible de 97 se vendía en el Perú a S/.8 el galón. Hoy el barril cuesta igual, US$ 37, y esa misma gasolina está en S/.12.

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Herencia de Taco Tamo pesa hasta hoy.

LAS VISITAS DE MAIMAN

En julio del 2003, CARETAS recibió una carta de Yosef Maiman, empresario israelita nacido en Alemania que vivió hasta adulto en el Perú. Mucho se ha especulado sobre su papel en el círculo más cercano al presidente Toledo. Una de las hipótesis de trabajo de la Comisión de Fiscalización lo vinculó con la escandalosa operación de Glencore. En la carta, Maiman fue puntual: "El hecho de ser amigo del Presidente no me convierte en socio, representante o interesado en operaciones que haya realizado Petroperú".

Precisamente, como empresario de mucho éxito no tenía por que ocultar un interés válido para participar en licitaciones.

Pero Raúl Pasco recuerda los hechos de un modo distinto. Pasco fue funcionario de carrera durante 27 años y se desempeñó como presidente de Petroperú desde el año 2001 hasta abril del 2002. Entonces renunció por lo que definió como "presiones políticas", en medio del escándalo de la remodelación de Palacio de Gobierno financiada por la empresa:

-¿Recibió visitas del señor Yosef Maiman?

-Claro. Hasta en dos oportunidades. Una de las visitas fue (en representación de) una empresa que mandó una carta con su nombre. Yo no sabía quién era el caballero. Y la otra fue de lo más rara porque llegó una nota del ministro (Jaime) Quijandría, dirigida al gerente general Reynaldo Farías. Te estoy hablando de principios del 2002. Maiman estaba interesado en ver los proyectos grandes de Petroperú. Lo atendimos, conversé largo con él y le expliqué como lo hice con otras personas que se acercaron. Él mostró interés en la ampliación de la refinería de Talara. Dijo que entre otros negocios tenía una empresa que había hecho trabajos de este tipo en el Medio Oriente y África. La financiación venía de un préstamo no reembolsable de Estados Unidos, así que ellos tenían que hacer el diagnóstico de lo que era viable con la ampliación. No habíamos recibido todavía ese informe. Y así quedó. Maiman prometió que estaría atento.

-¿Que pasó con el diagnóstico?

-Me lo han tenido escondido. Me interesa tener una copia para mi propio trabajo. El objetivo es poder refinar petróleo malo para aprovechar el de la selva. La refinería se construyó originalmente para el petróleo del noroeste.

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Subida de precios es normal durante el invierno del hemisferio norte. A partir de abril los precios comienzan a bajar. Nótese que no hay subidas abruptas. Es inexplicable la escandalosa diferencia de tres dólares entre las compras realizadas el mismo día por Petroperú y Repsol. Der.: Refinería La Pampilla. En el Perú se importa entre 45 y 60 mil barriles diarios.

 

LA CRISIS DEL SPOT

Pasco explica que con el mercado spot "se trata de publicitar que para tal fecha necesito una cantidad de crudo. Lo lanzas a los 4 vientos y te responden". Al llegar a la presidencia de Petroperú encontró que "el spot se había convertido en la regla, cuando en mi opinión funciona como excepción ante una emergencia. Se preparan las especificaciones y generalmente llegan todas las propuestas en 48 horas. Pero normalmente las fluctuaciones del mercado no son abruptas y se cuenta con suficiente información histórica para programar y decir, `ojo, en principio mis compras para el próximo semestre van a ser así'. ¿Entonces por qué Petroperú no puede sacar un calendario con un margen de maniobra? Porque podría estar ocurriendo lo contrario: si se está llamando con 48 horas de anticipación y si se tiene una programación interna, ¿hasta dónde se puede asegurar que no se proporciona información privilegiada a alguien para que sepa que se va a lanzar una licitación en determinado momento?

-¿Pudo haber pasado en la cuestionada operación de Glencore?

-En ésa y en otras de spot. Lo normal tendría que ser convenios de aprovisionamiento y no el spot. El Perú los tuvo por muchos años con Ecuador hasta el conflicto del Cenepa. Además existe lo que se llama Arpel, que es una asociación de petroleras latinoamericanas que incluye a las filiales de las norteamericanas en la región. Entonces se tiene una serie de mecanismos que permiten un contacto perpetuo y de apoyo. Yo no llego a entender cómo Petroperú compra crudo a Ecuador a través del mercado spot donde te lo vende el broker. Podía haberse llamado a Ecuador de frente. Uno dice, hay crudos africanos y ausculto el mercado. Pero que yo convoque algo no quiere decir que me esté comprometiendo a nada. Eso no se rige por el Consucode. No está mal auscultar el mercado porque, por ejemplo, hay crudos africanos a muy buen precio. Pero si viene una propuesta de crudo ecuatoriano y es la mejor, ¡yo me salto el broker! ¡Obviamente! Llamo a Petroecuador y digo: `tengo una propuesta de tanto y es de tu crudo, ¿a cuánto me lo das tú?' Así de simple, porque nos hemos visto la cara en muchas reuniones.

-¿El señor Maiman tuvo que ver con el contrato de Glencore?

-Ese es el correo de brujas, pero no tengo argumentos que lo confirmen. Sí creo que se está procediendo de una forma muy rara.

-¿Cómo le iba a Glencore?

-Hace varios años que no ganaban nada importante en hidrocarburos. Les va bien comprando minerales. Querían que trabaje con ellos pero me pidieron cosas que no hago. Les dije, encantado de trabajar con ustedes pero mis reglas son éstas. Me dijeron, macanudo, las nuestras también. No me volvieron a llamar.

LA NUEVA BUROCRACIA

Pasco considera que Alfredo Narváez, actual presidente del directorio de Petroperú, ha mostrado señales de honestidad, su gestión resulta afectada "porque una de las locuras del señor (su sucesor, Héctor) Taco Tamo fue cambiar a los funcionarios de carrera en logística, comercial y recursos humanos. Si la gente que entró era amiga (de Perú Posible) no lo sé, pero definitivamente no estaban en la carrera y no tenían experiencia del mercado internacional".

Uno de sus esfuerzos fue traer a profesionales que entrenaran al personal para adecuarlo a las exigencias del Consucode. "A todos los largaron cuando salí", se lamenta. "Cambiamos las bases (de las licitaciones) y recibí presiones de los involucrados que venían a reclamar para que las modificara. Gente de Transoceánica, por ejemplo, que eran las que daban los servicios y ahora los siguen ganando. Uno me dijo: Pero con esas bases pierdo. Podemos arreglarlo".

Ahora Pasco participa en pequeñas licitaciones desde la empresa privada. Sufre la pirámide en la que se convirtió Petroperú, diseñada, según él, para perpetuar a grupos de poder bien instalados. Comienzan chiquitos y muerden cada vez más. "Se va ascendiendo como en cualquier profesión, carrera u oficio", alerta."En una operación como la de Glencore hay más cerebros". (Enrique Chávez)


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